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专利侵权诉讼-权利要求解释的时机

发布时间:2020-07-27 16:22
所属栏目:法律学堂
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4     权利要求解释的一般方法

4.1      权利要求解释的时机

权利要求解释的时机,是指在什么情况下或前提下才需要进行权利要求的解释。
一种观点认为,只有在权利要求的含义不清楚时,才需要解释权利要求;当权利要求本身的文字含义清楚时,不需要采用说明书、附图等资料对权利要求进行解释。特别是专利授权、确权程序中,有一种普遍的认识,可以只按照权利要求本身的记载确定权利要求的保护范围,只有权利要求特征不清楚等特殊情形,才需要考虑借助说明书及附图理解权利要求。
专利法第五十九条规定,发明或者实用新型专利权的保护范围以其权利要求的内容为准,说明书及附图可以用于解释权利要求的内容。按照法律解释的一般规则,上述规定采用“可以”的表述,似乎表明只有在必要的情况下,才需要采用说明书及附图解释权利要求。
在2002年判决的宁波市东方机芯总厂诉江阴金铃五金制品有限公司案件[1]中,最高人民法院也曾指出:“在确定专利权的保护范围时,既不能将专利权保护范围仅限于权利要求书严格的字面含义上,也不能将权利要求书作为一种可以随意发挥的技术指导。确定专利权的保护范围,应当以权利要求书的实质内容为基准,在权利要求书不清楚时,可以借助说明书和附图予以澄清,对专利权的保护可以延伸到本领域普通技术人员在阅读了专利说明书和附图后,无需经过创造性劳动即能联想到的等同特征的范围”。“说明书和附图只有在权利要求书记载的内容不清楚时,才能用来澄清权利要求书中模糊不清的地方,说明书和附图不能用来限制权利要求书中已经明确无误记载的权利要求的范围”。
另外一种观点认为,权利要求的解释不需要时机或条件。要理解权利要求的含义,必须要结合权利要求上下文、说明书及其附图、专利审查历史档案等“语境”。脱离了说明书及附图的具体“语境”,理解权利要求是不准确,甚至是无法实现的。
如同任何文字的理解都脱离不了上下文的“语境”一样,对权利要求的解释,离不开说明书和附图这一语境。我们都有一种体会,就是在阅读一篇专利文件时,如果先看权利要求书,只能对专利的技术方案有一个初步的、笼统的理解。只有在阅读完说明书、附图之后,才会对权利要求保护的技术方案有一个确切的、清晰的理解。此外,专利制度要求说明书用于充分公开发明,支持权利要求的保护范围,所以,说明书天然就是权利要求解释的字典,只有基于说明书和附图而理解的权利要求的范围,才是专利真正可以享有的保护范围。
显然,后一种观点更为符合人类的认知和文字解释的规律,也符合专利法的立法宗旨。
因此,《专利侵权司法解释一》第二条进一步明确,人民法院应当根据权利要求的记载,结合本领域普通技术人员阅读说明书及附图后对权利要求的理解,确定专利法第五十九条第一款规定的权利要求的内容。根据该条规定,在适用专利法第五十九条确定权利要求的保护范围时,都需要结合说明书及附图理解权利要求,并不以权利要求不清楚为前提。
 
相关法条链接
 
 

《专利侵权司法解释一》

第二条 人民法院应当根据权利要求的记载,结合本领域普通技术人员阅读说明书及附图后对权利要求的理解,确定专利法第五十九条第一款规定的权利要求的内容。

 
在2013年判决的精工爱普生株式会社与国家知识产权局专利复审委员会、郑亚俐、佛山凯德利办公用品有限公司、深圳市易彩实业发展有限公司专利无效宣告行政案件中[2],最高人民法院对权利要求解释的时机进行了明确,“关于权利要求用语含义的解释时机。权利要求由语言文字表达形成,通过记载解决技术问题的必要技术特征的方式来描述和反映发明的技术方案,清楚、简要地表述请求保护的范围。任何语言只有置于特定语境中才能得到理解。同时,基于语言表达的局限性和文字篇幅的限制,权利要求不可能对发明所涉及的全部问题表述无遗,需要通过说明书对要求保护的技术方案的技术领域、背景技术、发明内容、附图及具体实施方式等加以说明。为此,专利法明确规定了权利要求书和说明书之间的关系,要求说明书应该充分公开发明的技术方案,使得所属技术领域的技术人员能够实现;权利要求书应当以说明书为依据,清楚、简要地限定要求专利保护的范围。在专利法的上述法定要求下,说明书记载的上述内容对于理解权利要求含义更是不可或缺,两者具有法律意义上的密切关联性。说明书的上述内容构成权利要求所处的语境或者上下文,只有结合说明书的记载,才能正确理解权利要求的含义。在这一意义上,说明书乃权利要求之母,不参考说明书及其附图,仅仅通过阅读权利要求书即可正确理解权利要求及其用语的含义,在通常情况下是不可能的。权利要求的解释就是理解和确定权利要求含义的过程。在这个过程中,必须结合说明书及其附图才能正确解释权利要求。专利复审委员会关于权利要求的解释应严格把握解释时机,以权利要求不清楚或者没有明确的唯一含义为前提的主张,既违背文本解释的逻辑,又不符合权利要求解释的实践,本院无法赞同”。
综上所述,权利要求的解释不需要以权利要求不清楚为前提,在专利授权、确权和维权的各个阶段,进行专利性判断或侵权判定,都需要结合本领域技术人员阅读说明书和附图之后的理解,对权利要求进行解释。

 


[1]最高人民法院 (2001)民三提字第1号侵害专利权纠纷再审民事判决书
[2]最高人民法院 (2010)知行字第53-1号无效宣告(专利)再审行政裁定书

 

附:拟定第一章 目录
第一章 发明和实用新型专利保护范围的确定
1      为什么需要解释权利要求
2      确定起诉的权利要求
3      权利要求解释的原则
4      权利要求解释的一般方法

4.1  权利要求解释的时机

4.2  权利要求解释的主体

4.3  权利要求解释的资料

4.4  权利要求特征的限定作用

4.5  说明书用于解释权利要求

4.6  权利要求中术语的解释

4.7  不同权利要求的区别解释

5      权利要求存在缺陷时的解释
6      封闭式权利要求的解释
7      使用环境特征的解释
8      功能性特征的解释
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