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专利侵权诉讼-权利要求解释的主体

发布时间:2020-07-27 16:23
所属栏目:法律学堂
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4     权利要求解释的一般方法

4.2      权利要求解释的主体

 
在专利侵权诉讼程序中,真正有权利解释权利要求的主体,其实是人民法院,而不是专利权人或者被诉侵权人。讨论这一问题是有意义的。在美国专利侵权诉讼程序中,认为权利要求的解释属于法律问题[1],只能由法院来进行裁判,而不能交由陪审团决定。在中国的专利侵权诉讼程序中,这意味着法院有责任明确权利要求的含义,而不能由鉴定人、技术调查官等决定。因此,专利侵权司法解释一第二条规定,人民法院应当确定权利要求的保护范围。
 
相关法条链接
 
 

《专利侵权司法解释一》

第二条 人民法院应当根据权利要求的记载,结合本领域普通技术人员阅读说明书及附图后对权利要求的理解,确定专利法第五十九条第一款规定的权利要求的内容。

当然,在法院确定权利要求含义的过程中,专利权人、被诉侵权人可以提出权利要求解释的意见,并进行争辩。然而,一千个人眼里有一千个哈姆莱特,相同的文字,在不同的人看来,含义不尽相同。相同的权利要求,因为解释主体的知识水平和能力的差异,含义也会有很大差异。因此,为了统一权利要求解释的标准,客观确定权利要求的含义,法院、专利权人和被诉侵权人都要站位在“本领域技术人员”的角度,来解释权利要求。

在专利审查指南中,为了评价专利申请的创造性,引入了“本领域的技术人员”这一概念。在专利审查指南第二部分第四章规定:所属技术领域的技术人员,也可称为本领域的技术人员,是指一种假设的“人”,假定他知晓申请日或者优先权日之前发明所属技术领域所有的普通技术知识,能够获知该领域中所有的现有技术,并且具有应用该日期之前常规实验手段的能力,但他不具有创造能力。此外,权利要求是否得到说明书支持,说明书是否充分公开等专利授权实质要求,都要以本领域技术人员的角度进行判断。
因此,对权利要求进行解释,也应当采用“本领域的技术人员”的视角。本领域技术人员既不是技术专家,也不是技术的门外汉,而是具有普通知识和能力的技术人员的代表。因而,专利侵权司法解释一第二条规定,法院在解释权利要求时,要结合“本领域普通技术人员”阅读说明书和附图后对权利要求的理解,确定权利要求的含义。由审查指南的“本领域的技术人员”变身为司法解释中的“本领域普通技术人员”,其实质含义没有变化,只是司法解释为了强调“本领域的技术人员”的一般性,增加了“普通”这样的修饰用语。
需要注意的是,本领域普通技术人员,是一种假设的“人”,不是指具体的某一个人或某一类人,不能适宜采用文化程度、职称、级别等具体标准来衡量套用。
本领域普通技术人员的认定,显然对权利要求保护范围的确定,以及侵权认定都影响重大。因此,如果诉讼当事人对本领域普通技术人员的能力有争议的,例如是否知晓某项普通技术知识,或者,是否可以运用某种常规实验手段,应当举证证明。在美国司法实践中,很多案件的争议焦点就是本领域普通技术人员的能力水平。然而,我们国内的当事人似乎认为本领域普通技术人员的能力很难举证,对此问题进行举证的案件并不多。倒是在外观设计专利侵权案件中,因为对一般消费者的定义经常产生争议,双方进行举证和辩论的案件也较多。类似地,在发明和实用新型专利侵权诉讼中,对于本领域普通技术人员的定义及其证明,也应当引起大家的重视。
综上所述,在实务中,关于权利要求解释的主体,我们应当注意以下问题:
1. 只有法院有权确定权利要求的含义,而不能由鉴定人、技术调查官、对方当事人等决定。
2. 法院在确定权利要求的保护范围时,应当从本领域普通技术人员的角度来理解和解释权利要求,如果对本领域普通技术人员的能力有争议的,应当尽力举证。

 


[1]Markman, 517 U.S. at 372. Claim interpretation may, however,involve underlying issues of fact that an appellate court should approach withdeference. See Teva Pharmaceuticals USA, Inc. v. Sandoz, Inc., 135 S.Ct. 831, 837 (2015); Summit 6, LLC v. Samsung Electronics Co., 802 F.3d 1283,1290 (Fed. Cir. 2015)

 
附:拟定第一章 目录
第一章 发明和实用新型专利保护范围的确定
1      为什么需要解释权利要求
2      确定起诉的权利要求
3      权利要求解释的原则
4      权利要求解释的一般方法

4.1  权利要求解释的时机

4.2  权利要求解释的主体

4.3  权利要求解释的资料

4.4  权利要求特征的限定作用

4.5  说明书用于解释权利要求

4.6  权利要求中术语的解释

4.7  不同权利要求的区别解释

5      权利要求存在缺陷时的解释
6      封闭式权利要求的解释
7      使用环境特征的解释
8      功能性特征的解释

 

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标签: 专利侵权 专利侵权诉讼