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美国商业秘密法律制度介绍

发布时间:2020-07-17 16:27
所属栏目:商业秘密
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美国早在1837年就产生了保护商业秘密的判例,在此后的一百多年时间里,美国一共发布了四份保护商业秘密的法律或者法律性文献,即《侵权行为法第一次重述》(1939年出版)、《统一商业秘密法》(1979年起草、1985年修改)、《法律重述——反不正当竞争》(1995年出版)和《反经济间谍法》(1996年通过)。
 
(一) 美国商业秘密法律制度的发展
 
1939年出版的《侵权行为法第一次重述》(The First Restatement ofTorts)是《法律重述》的一部分,是美国法律学会(American LawInstitute)在判例法的基础上整理归纳出的重要法律原则。《侵权行为法第一次重述》第757条至第759条首次对商业秘密的定义、侵犯商业秘密的行为方式和法律责任、善意取得商业秘密以及以不正当手段获取商业信息的法律责任等作出了规定。1978年美国法律学会出版《侵权行为法第二次重述》时,考虑到商业秘密规范属于不公平竞争及交易规范的内容,而后者逐渐独立于侵权行为法体系,将有关商业秘密的规定连同不公平竞争及交易规范全部删除。
 
为了推动各州商业秘密立法的统一,美国统一州法全国委员会在采纳美国律师协会专利、商标与版权部的立法建议的基础上于1979年批准《统一商业秘密法》,并建议各州立法机关采用。《统一商业秘密法》于1985年经过了修订,至1998年,美国以立法形式修改并采用了该法的共有41个州。《统一商业秘密法》共有十二条,主要包括商业秘密的定义、禁令救济、赔偿、律师费用、诉讼中的保密措施、时效等内容。

美国在商业秘密保护方面的第三个法律性文献是美国法律学会于1995年出版的《法律重述》中的“反不正当竞争法”部分(以下简称《反不正当竞争法重述》),该部分对商业秘密进行了专章规定,包括商业秘密的定义、侵占商业秘密的行为方式、保密义务、雇员违反保密义务的责任、获取商业秘密的不正当手段、侵占商业秘密的禁令和经济赔偿等。[8]相对于《侵权行为法第一次重述》和《统一商业秘密法》,《反不正当竞争法重述》突出了对雇员违反保密义务侵犯商业秘密行为的规范。

为有效保护商业秘密,美国国会于1996年通过了《反经济间谍法》,这是美国第一部联邦商业秘密法。该法设置了经济间谍罪和窃取商业秘密罪两个罪名,并规定了相应的法律责任、诉讼程序中的保密措施和该法的域外效力。经济间谍罪主要惩治那些意图或者明知其行为有益于外国政府、外国机构或外国代理而仍然故意实施窃取商业秘密的犯罪行为,窃取商业秘密罪是制裁那些为了商业秘密权利人以外任何人的利益而故意窃取商业秘密的行为。根据该法,虽然犯罪行为方式相同,但由于犯罪目的不同,经济间谍罪的量刑要高于窃取商业秘密罪的量刑。这种区别对待表明了美国通过该法保护本国商业秘密,打击和惩治外来经济间谍行为的决心。

(二)美国商业秘密法律制度的主要内容1.关于商业秘密的定义《侵权行为法第一次重述》在对第757条的评论中以列举的方式对商业秘密进行了定义,并指出商业秘密具有秘密性、新颖性、具体性、持续用于营业上、能够为持有者带来竞争优势的性质。《统一商业秘密法》第1条第4项对商业秘密的界定是:“商业秘密意为特定信息,包括配方、样式、编辑产品、程序、设计、方法、技术或工艺等,其:(1)由于未能被可从其披露或使用中获取经济价值的他人所公知且未能用正当手段已经可以确定,因而具有实际或潜在的独立经济价值; (2)是在特定情势下已尽合理保密努力的对象。”[10]相对于《侵权行为法第一次重述》,《统一商业秘密法》对商业秘密的定义较广,主要表现在,商业秘密不限于在商业上使用,也不要求持续性使用,其经济价值也不限于是现实的。《反不正当竞争法重述》第39条对商业秘密定义是,“指任何可用于工商经营的信息,其有足够的价值和秘密性,使相对于他人产生现实或潜在经济优势。”虽然《反不正当竞争法重述》对商业秘密的定义采用了与《统一商业秘密法》对商业秘密的定义较广,主要表现在,商业秘密不限于在商业上使用,也不要求持续性使用,其经济价值也不限于是现实的。《反不正当竞争法重述》第39条对商业秘密定义是,“指任何可用于工商经营的信息,其有足够的价值和秘密性,使相对于他人产生现实或潜在经济优势。”虽然《反不正当竞争法重述》对商业秘密的定义采用了与《统一商业秘密法》中不同的表达,但根据《反不正当竞争法重述》第39条的评论b,该定义与《统一商业秘密法》的定义保持一致。虽然该定义字面上没有体现出商业秘密的保密性这一性质,但根据第39条评论g,在决定有关信息是否可以得到商业秘密保护的时候,需要考虑是否采取了保密措施。

2.关于侵犯商业秘密的行为

《侵权行为法第一次重述》第757条“披露或使用他人商业秘密的法律责任——般原则”规定:“未经许可,有下列泄露或者使用他人的商业秘密之一的,应当承担责任:(1)以不正当手段取得商业秘密的; (2)违反信赖义务,泄露或者使用他人的商业秘密的; (3)明知商业秘密的存在以及第三人是以不正当手段或违反义务获取该商业秘密,而从第三人处获取商业秘密; (4)获取商业秘密后,知道其为商业秘密以及他人的泄露行为,而将错就错的。”

《统一商业秘密法》进一步对侵犯商业秘密行为进行了规定。《反不正当竞争法重述》在与《统一商业秘密法》调整商业秘密的规则意图保持一致的基础上,在第40条规定了承担责任的侵占他人商业秘密行为,即“(1)行为人知道或有理由应该知道该信息属他人商业秘密,仍以第43条规定的不正当手段获取该信息; (2)行为人未经他人同意,使用或披露他人商业秘密,且使用或披露时:a行为人知道或有理由应该知道该信息为他人商业秘密,同时根据第41条规定,行为人在过去获得他人商业秘密时,对他人承担了保密义务的; b行为人知道或有理由应该知道该信息为他人商业秘密,同时行为人过去是以第43条规定的不正当手段获取的; c行为人知道或有理由应该知道该信息为他人商业秘密,同时行为人过去对该商业秘密的获得,是取自于或经过了以违反第43条规定的不正当手段获取该商业秘密的第三人的,或是取自于或经过了违反第41条规定的保密义务披露该商业秘密的第三人的; d行为人知道或有理由应该知道该信息为商业秘密,同时行为人过去是因意外或失误获得的,他人未采取合理保密措施导致行为人获得的除外。”该重述第43条规定:“获取他人商业秘密的不正当手段包括:盗窃、诈骗、未经许可截收通讯、引诱他人泄密或故意参加违反保密义务行为,以及其他手段其本身违法、或在案件特定情势下构成违法。自主开发、分析公开渠道获得的产品或信息,不构成不正当获取手段。”


统一商业秘密法》第40条规定的应承担责任的侵占他人商业秘密行为,概括起来,是针对不同条件下的获取、披露和使用他人商业秘密行为,无论何种条件,均要求行为人知道或者有理由知道该信息为他人商业秘密。根据该规定,不正当获取商业秘密本身也构成侵权,因为为获取商业秘密而故意采取不正当手段,其本身就表明商业秘密有被使用和披露的危险。与《侵权行为法第一次重述》仅要求违法使用或披露他人商业秘密者承担责任相比,上述规定对商业秘密权利人的保护显然更为全面。

3.关于商业秘密的救济手段或者侵犯商业秘密的法律责任

《侵权行为法第一次重述》第757条评论部分明确了侵犯商业秘密的救济,即,商业秘密权利人“有权要求适合具体情势的单一或多种救济。其可获得对过去损害的赔偿,或取得禁令以预防因未来披露或不利使用造成的损害,或得到以违法者利润计算的赔偿,或使违法者交出包含秘密的有形物品如设计、图纸等,以便销毁。”《统一商业秘密法》在上述救济措施之外,其第4条还规定:“如果(1)侵占的指控出于恶意,(2)提出取消禁令请求或拒绝执行禁令出于恶意,或(3)存在故意或恶意侵占,法院可责令向胜诉一方支付其律师费用。”根据评论,这里的律师费用是指合理的律师费。同时,《统一商业秘密法》还规定,如果存在故意或恶意侵占,可责令被告支付二倍的附加赔偿。《反不正当竞争法重述》进一步发展了关于禁令、赔偿的规则,如其第45条规定,“因侵占他人商业秘密而承担责任的,应对侵占给他人造成的经济损失,或对侵占为自己带来的经济收入,以其中较大者决定赔偿数额,但根据本条第2款赔偿为不适当的除外。”为防止商业秘密因诉讼程序而泄露,《统一商业秘密法》还对秘密的保全作出了规定,该法第5条规定:“依本法在诉讼期间,法院应对争议的商业秘密采取合理的保密措施,其中包括在质证程序中发布保密裁定,举行秘密听证会,密封诉讼记录,以及裁定未经法院事先许可任何诉讼有关人均不得披露争议的商业秘密。”此外,《反经济间谍法》还对侵犯商业秘密的刑事责任作出了规定。

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